Wij maken niet alleen veelvuldig gebruik van planten als voedingsmiddel, planten zélf hebben ook de nodige voeding nodig om te kunnen groeien. Deze voedingsstoffen, ook wel nutriënten genoemd, zijn eenvoudige scheikundige verbindingen die niet te vergelijken zijn met complexe behoeften van dieren. Aan het begin van de 19e eeuw werd al bekend dat planten voedingsstoffen nodig hebben om te kunnen overleven.

In totaal zijn er zeventien nutriënten die een plant écht nodig heeft. Deze zijn onder andere onderverdeeld in micronutriënten en macronutriënten. We zullen deze stoffen hieronder toelichten.

Molybdeen
Dit is een relatief onbekend element. Het is nodig voor stikstof fixatie en nitraatreductie. Kortom, het is nodig om stikstof in de plant te krijgen.

Nikkel
Nikkel is nodig enzymen te laten functioneren zodat de stikstofomloop kan blijven plaatsvinden.

Koper
Koper is een onderdeel van verschillende enzymen voor oxidatie en reductie reacties in planten. Zonder koper kunnen deze reacties – die nodig zijn voor onder andere fotosynthese – niet door blijven gaan.

Zink
Onderdeel van verschillende enzymen.

Mangaan
Nodig om de chloroplasten (bladgroenkorrels) stevig te houden en om zuurstof vrij te laten komen.

Borium
Verstevigt membramen.

IJzer
Nodig om bladgroenkorrels te maken.

Chloor
Nodig om de zoutbalans te handhaven en om andere nutriënten via de wortels op te nemen. Speelt vermoedelijk een rol in de fotosynthese.

Zwavel
Onderdeel van verschillende aminozuren en eiwitten.

Fosfor
Onderdeel van het energietransport binnen de plant.

Magnesium
Onderdeel van bladgroenkorrels.

Calcium
Onderdeel van celwanden, versterkt cellen.

Kalium
Activeert verschillende enzymen, speelt een rol in de zoutbalans van de plant en in het openen van de huidmondjes. Hierdoor kan de plant CO2 opnemen.

Stikstof
Onderdeel van onder andere aminozuren en bladgroenkorrels.

Zuurstof
Ongeveer 45% van de plant. Nodig voor veel verschillende processen en het stevig houden van de plant.

Koolstof
Ongeveer 45% van de plant. Nodig voor veel verschillende processen en het stevig houden van de plant.

Waterstof
Een relatief groot deel van de plant. Samen met zuurstof zorgt dit voor water. Zonder dit droogt de plant uit.